sâmbătă, iulie 13

Redistribuirea apei de către om face ca Pământul să se încline mai mult decât ar trebui

1
807

Prin extragerea apei din subteran și stocarea ei în baraje sau prin canalizarea ei în altă parte, oamenii au redistribuit o masă atât de mare de apă încât, numai între 1993 și 2010, Pământul s-a înclinat cu aproape 80 cm spre est. Aceasta este concluzia unui studiu realizat de o echipă internațională de cercetători publicată în Geophysical Research Letters.

Oamenii de știință și-au bazat calculele pe studii anterioare, cum ar fi unul publicat în aceeași revistă în 2010, care estima că oamenii au pompat aproximativ 2.150 de gigatonneli de apă subterană din 1993, echivalentul unei creșteri a nivelului global al mării cu puțin peste 6 mm.

Pentru a testa efectele deplasării acestei uriașe mase de apă, cercetătorii au decis să studieze mișcările polului de rotație al Pământului, punctul în jurul căruia se rotește întreaga planetă, care nu trebuie confundat cu polul magnetic, care se mișcă și el, dar din alte motive. Variațiile poziției polului de rotație în raport cu scoarța sunt cunoscute sub denumirea colectivă de mișcare polară.

„Ideea este că distribuția apei pe planetă influențează modul în care este distribuită masa și, la fel cum o cariocă se va roti diferit dacă adăugăm o greutate pe o parte, la fel se va întâmpla și cu Pământul pe măsură ce apa se mută dintr-un loc în altul. Polul de rotație al Pământului”, spune Ki-Weon Seo, geofizician la Universitatea Națională din Seul, care a condus cercetarea, „se schimbă de fapt foarte mult. Studiul nostru arată că, printre cauzele legate de climă, redistribuirea apelor subterane are de fapt cel mai mare impact asupra deplasării polului de rotație”.

Capacitatea apei de a modifica rotația Pământului a fost descoperită în 2016, dar până acum nu fusese explorată contribuția specifică a apelor subterane la aceste schimbări de rotație. În noul studiu, Seo și colegii săi au modelat schimbările observate în deriva polului de rotație al Pământului și în mișcările apei, luând în considerare mai întâi doar calotele de gheață și ghețarii, iar apoi adăugând la model diferite scenarii de redistribuire a apelor subterane.

De ce nu percepem mișcarea Pământului?

Datele lasă puțin loc de îndoială. Modelul, de fapt, s-a potrivit cu deriva polară observată doar după ce cercetătorii au inclus cele 2.150 de gigatonneli de redistribuire a apelor subterane de către om. Fără aceste date, modelul a indicat o derivă de 78,5 centimetri pentru perioada luată în considerare, adică o derivă de 4,3 centimetri pe an între 1993 și 2010.

„Sunt foarte mândru că am găsit cauza inexplicabilă până acum a deviației polilor de rotație”, spune Seo. „Pe de altă parte, în calitate de locuitor al Pământului și de părinte, sunt îngrijorat și surprins să văd că pomparea apelor subterane este o altă sursă de creștere a nivelului mării”.

Prin urmare, localizarea apelor subterane este importantă, deoarece este capabilă să modifice deriva polară. Studiul arată, de exemplu, că redistribuirea apei din latitudinile medii are un impact mai mare asupra polului de rotație. În perioada luată în considerare (1993-2010), cea mai mare parte a apei a fost redistribuită în vestul Americii de Nord și în nord-vestul Indiei, ambele la latitudini medii.

Potrivit lui Seo, încercările țărilor de a reduce ratele de epuizare a apelor subterane, în special în aceste regiuni sensibile, au potențialul de a modifica deplasarea în derivă polară, mai ales dacă aceste încercări de conservare sunt susținute pe parcursul a zeci de ani.

În mod liniștitor, totuși, cercetătorii subliniază că polul de rotație se deplasează în mod natural cu până la câțiva metri pe an, astfel încât schimbările datorate redistribuirii apei nu prezintă riscul de a schimba anotimpurile. Însă, pe scări de timp geologice, o astfel de contribuție umană poate face diferența și poate ajunge să aibă un impact major asupra climei.

Prin urmare, următorul pas este să încercăm să înțelegem cum a evoluat această relație dintre redistribuirea apei și mișcarea de rotație a polilor în perioadele anterioare anului 2010.

Observarea schimbărilor în polul de rotație al Pământului”, explică Seo, „este foarte utilă pentru a înțelege variațiile în stocarea apei la scară continentală. Datele privind mișcarea polară sunt disponibile încă de la sfârșitul secolului al XIX-lea. Așadar, putem utiliza aceste date pentru a înțelege variațiile de stocare a apei la nivel continental în ultimii 100 de ani. A existat vreo schimbare în regimul hidrologic ca urmare a încălzirii climei? Mișcarea polară ar putea deține răspunsul.

SURSA: ABC

1 comment

Leave a reply